O asterisco (*) é um sinal gráfico da língua portuguesa que gera muitas dúvidas sobre seu uso. Afinal, qual é sua função e quando ele deve ser utilizado? Confira abaixo as respostas dessas perguntas.

O que é o asterisco?

A palavra “asterisco” vem do latim “asteriscum”, que significa “estrelinha”. Sim, estrelinha, no diminutivo.

Curiosamente, muita gente utiliza essa expressão para se referir ao sinal sem saber que se trata da etimologia do termo.

Seu formato de estrelinha pode variar entre cinco e seis pontas e, além de ser utilizado no âmbito da língua portuguesa, o asterisco também é um caractere curinga na informática.

Quais as funções do asterisco na língua portuguesa?

Na língua portuguesa, o asterisco é usado após ou acima de uma palavra para fazer  um comentário ou uma observação relacionada ao termo em uma nota de rodapé.

Exemplo:

  • O substantivo “alfabetização” é formado pelo verbo alfabetizar acrescido do sufixo -ção*.

* O sufixo -ção é um sufixo nominal de origem latina que retrata. ação ou resultado de ação.

O sinal gráfico também pode indicar lacuna ou omissão em um texto, sobretudo substituindo um substantivo próprio. Para isso, basta repetí-lo três vezes.

Exemplo:

O autor do crime, ***, foi apreendido e depois encaminhado à delegacia.

Além disso, o asterisco é inserido antes e no alto da uma palavra para indicar que se trata de uma hipótese. Isso significa que, embora seja provável, a mensagem não é comprovada.

Exemplo:

  • Parecer, do latim *parescere.

Por fim, o sinal também pode ser usado antes de uma frase para indicar que ela é agramatical, ou seja, não respeita as regras gramáticas. 

Exemplo:

  • *Maria gosta uva comer e banana.

Asterisco ou asterístico – como se escreve?

Embora seja frequente ler e ouvir o termo “asterístico”, ele não existe na língua portuguesa. Portanto, não deve ser utilizado. A escrita e pronúncia correta do sinal (*) é asterisco.

*

Quer aprofundar seus conhecimentos na língua portuguesa? Então, continue seus estudos com a Gramática On-line do Clube do Português.