A cedilha é um sinal diacrítico que serve para indicar quando a letra C tem som de SS. Exemplos:

– açaí

– muçarela

– maniçoba

– açude

Emprego do Ç

1. O cê-cedilha só pode ser usado com as vogais A, O e U. Exemplos:

– caça, maçom, açúcar.

2. O cê-cedilha não pode ser usado com as vogais E e I, visto que CE e CI (sem cedilha) já possuem o som de SS. Observe:

– acerola, acidente.

3. O cê-cedilha não pode iniciar uma palavra.

4. O cê-cedilha normalmente é empregado em:

a) palavras de origem indígena, africana, árabe, italiana, francesa e exótica:

– cachaça, açaí, açucena, açúcar, muçarela, Moçambique, maçom, miçanga, muçum…

b) Em palavras com “to” no radical:

– ação (de ato), atenção (de atento), isenção (de isento), direção (de direto)…

c) Em palavras derivadas de vocábulos terminados em -tar/-tor:

adoção (de adotar), infração (de infrator), tração (de trator), redação (de redator), seção

(de setor)…

d) Em substantivos e adjetivos advindos do verbo ter (e derivados):

– detenção (de deter), retenção (de reter), contenção (de conter), abstenção (de abster)…

e) Em sufixos -aça, -aço, -ção, -çar, -iça, -iço, -nça, -uça, -uço:

– barcaça, ricaço, armação, aguçar, carniça, sumiço, fiança, dentuça, dentuço… 

f) Em palavras derivadas de vocábulos terminados em -tivo:

– introspecção (de introspectivo), relação (de relativo), ação (de ativo)…

g) Após ditongos:

– feição, louça, eleição, traição, precaução…

Origem da cedilha

A cedilha tem origem na língua espanhola. Acredita-se que o nome veio de “cedilla”, diminutivo de “ceta”, antigo nome da letra “zeta” (o zê em espanhol). O sinal gráfico inicialmente era um z pequeno. 

Contudo, a cedilha já não é mais usada nesse idioma desde a decorrência de uma reforma ortográfica no século XVIII. A partir de então, as palavras com ç do espanhol passaram a ser grafadas com z.

Cê-cedilha é uma letra?

Ao contrário do que muitos pensam, o cê-cedilha, como um todo, não é uma letra. O cê-cedilha é a letra C com o sinal gráfico da cedilha subposto.

Os sinais diacríticos, também chamados de notações léxicas, são: o acento agudo, o acento circunflexo, o acento grave, o cedilha, o apóstrofo, o trema, o hífen e o til. Todos esses sinais tem a função de indicar a correta pronúncia das palavras.