A imagem mostra uma meia cheia de moedas. Em cima há uma tarja preta, onde está escrito: "pé-de-meia x pé de meia: qual a forma correta"?

Afinal, o correto é pé de meia ou pé-de-meia? As duas formas são possíveis na língua portuguesa, mas têm significados distintos. Neste artigo, vamos explicar quando usar cada uma. Vejamos!

Pé-de-meia

Quando a expressão indica um dinheiro que uma pessoa tem guardado, uma poupança, ela tem hífen.

Ex: Estou fazendo um pé-de-meia para a minha aposentadoria.

Trata-se de uma exceção à regra trazida pelo Acordo Ortográfico. A Base XV da Reforma (que trata do uso do hífen em compostos, locuções e encadeamentos vocabulares) diz que:

Nas locuções de qualquer tipo, sejam elas substantivas, adjetivas, pronominais, adverbiais, prepositivas ou conjuncionais, não se emprega em geral o hífen.

Ponto 6 da Base xv do acordo ortográfico de 1990.

Marquei o “em geral” ali exatamente para mostrar que há casos que fogem a essa regra. Além de pé-de-meia, temos as seguintes exceções, que, segundo o documento, são casos consagrados pelo uso:

  • arco-da-velha;
  • mais-que-perfeito;
  • cor-de-rosa;
  • água-de-colônia.

Também continuam com hífen as locuções que representam espécies botânicas e zoológicas: cana-de-açúcar, mico-leão-dourado, pimenta-do-reino, peixe-boi, entre outras.

As demais locuções seguem a regra geral. É por isso, por exemplo, que pé de moleque perdeu o hífen.

Pé de meia

Quando representa uma peça de vestuário, os termos não vêm ligados por hífen.

Ex: Cheguei em casa e encontrei um pé de meia em cima do sofá.

Para ajudar você a memorizar cada um dos casos, preparei o mapa mental abaixo:

A imagem mostra um mapa mental sobre a diferença entre as expressões "pé-de-meia" e "pé de meia".

Catacrese

É interessante destacar que nas duas expressões (com e sem hífen), temos o uso de uma figura de linguagem chamada catacrese.

Segundo o dicionário Houaiss, trata-se de:

uma metáfora já absorvida no uso comum da língua, de emprego tão corrente que não é mais tomada como tal, e que serve para suprir a falta de uma palavra específica que designe determinada coisa.

Houaiss

Em outras palavras, são expressões tão corriqueiras no nosso cotidiano, que nem lembramos mais da metáfora que deu origem a elas.

Se quiser saber um pouco mais sobre essa figura de linguagem, assista ao vídeo abaixo: