O prefixo é um tipo de morfema que se posiciona antes do radical para formar novas palavras. A depender do contexto, o prefixo também pode mudar de sentido e sofrer alomorfia (mudança de forma).

Na palavra despedaçar, por exemplo, o prefixo des- significa partir, dividir; mas na palavra desinquieto, o des- significa intensificação. Por outro lado, esse mesmo prefixo sofre alomorfia quando forma palavras como decompor, distenso e difícil.

Os prefixos podem ser tanto de origem grega quanto latina. Veja os principais a seguir.

Lista de prefixos gregos

Prefixo, significado e exemplo:

a-, an- (privação, negação): ateu, acéfalo, anestesia, afônico, anemia

ana- (movimento de baixo para cima, movimento inverso, repetição, afastamento, intensidade): anacronismo, anagrama, análise, anáfora, analogia, anatomia

anfi- (duplicidade, ao redor, de ambos os lados): anfiteatro, anfíbio, anfípode

anti- (ação contrária, oposição): antítese, antiaéreo, antípoda, antídoto, antipatia, anticonstitucional

apo- (afastamento, separação): apóstata, apogeu, apóstolo

arc(a)-, arce-, arque-, arqui- (superioridade, primazia): arcanjo, arquiduque, arquétipo, arcebispo, arquimilionário

cata- (movimento de cima para baixo, oposição, em regressão): cataclismo, catacumba, catástrofe, catadupa, catacrese, catarata

dia- (através, por meio de, separação): diagnóstico, diálogo, dialeto, diâmetro, diáfano

dis- (mau estado, dificuldade): dispneia, disenteria, dislalia, dispepsia

ec-, ex- (movimento para fora): eclipse, exantema, êxodo

en-, e-, em- (posição interior, dentro): encéfalo, emplastro, elipse, embrião

endo- (movimento para dentro, posição interior): endocarpo, endotérmico, endoscópio

epi- (posição superior, sobre, movimento para, posterioridade): epiderme, epígrafe, epílogo, epicarpo, epidemia

eu-, ev- (bem, bom): eufonia, eugenia, eufemismo, euforia, eutanásia, evangelho

hiper- (posição superior, excesso, além): hipérbole, hipertensão, hipercrítico, hiperdesenvolvimento, hiperestesia, hipermercado, hipermetropia, hipertrofia

hipo- (posição inferior, escassez): hipodérmico, hipótese, hipocalórico, hipogeu, hipoglicemia, hipotensão, hipoteca

meta- (mudança, sucessão, posterioridade, além): metáfora, metamorfose, metafísica, metacarpo, metátese

para- (perto, ao lado de, elemento acessório): paradoxo, paralelo, parágrafo, paramilitar, parábola, parâmetro

peri- (movimento ou posição em torno): perífrase, periferia, período, pericarpo

pro- (movimento para diante, posição em frente ou anterior): prólogo, prognóstico, pródromo, próclise

sin-, sim- (ação conjunta, companhia, reunião, simultaneidade): sinestesia, sincronia, síntese, sinônimo, sinfonia, simpatia, sílaba, sintaxe

Lista de prefixos latinos

Prefixo, significado e exemplo:

a-, ab-, abs- (separação, afastamento, privação): abdicar, abjurar, abster, abstrair, abuso, abusar, amovível, abster

a-, ad- (aproximação, direção, aumento, transformação): achegar, abraçar, aproveitar, amadurecer, adiantar, avivar, adjunto, administrar, admirar, adventício

ante- (anterioridade no espaço ou no tempo): antebraço, antepasto, antessala, antevéspera, antepor, anteontem

aquém- (para o lado de cá, do lado de cá): aquém-mar, aquém-fronteiras

bem-, ben- (de forma agradável, positiva ou intensa): bem-aventurado, bem-vindo, benfeitor, benquisto, bem-apanhado, bem-apessoado, bem-querer, bem-visto

circum-, circun- (ao redor de, em torno de): circuncentro, circunscrever, circunvizinhança, circunvagar

cis- (posição aquém, do lado de cá): cisandino, cisplatino, cisalpino

co-, com-, con- (contiguidade, companhia, agrupamento): coadjuvante, coadquirir, condiscípulo, combater, correligionário, consoante, compor, cooperar, corroborar, conviver, coirmão, coerdeiro

contra- (oposição, ação conjunta, proximidade): contra-atacar, contra-argumento, contradizer, contrapor, contraprova, contrabalançar, contracheque, contracultura, contraexemplo, contracapa, contracanto, contramestre

de- (movimento de cima para baixo): decrescer, decompor, depor, depender, decapitar, deliberar, decair

des- (separação, ação contraria, negação, privação): despedaçar, desfazer, desumano, desintegrar, desigual, desconforme, desobedecer, desmatar, desenganar, desunião, desfolhar

dis-, di- (separação, movimento para diversos lados, negação): difícil, dissidente, dilacerar, disseminar, distender, disforme, dissabor, divagar, difundir

e-, es-, ex- (movimento para fora, separação, transformação): emigrar, evadir, expor, exportar, exprimir, expatriar, extrair, esquentar, esfriar, esburacar, ex-presidente, ex-ministro, ex-namorada

en-, em-, i-, in-, im- (posição interior, movimento para dentro): enraizar, enterrar, embarcar, embeber, imigrar, irromper, importar, importação, ingerir, inocular

entre-, inter- (posição intermediária, reciprocidade): entreabrir, entrechoque, entrelaçar, entrevista, entretela, entrever, interação, intercâmbio, intervir, interromper, intercalar

extra- (posição exterior, fora de): extraconjugal, extrajudicial, extraoficial, extraordinário, extranumerário, extraterrestre, extravasar, extraviar

i-, in-, im- (negação, privação): imoderado, inalterado, ilegal, ilegítimo, irrestrito, incômodo, inútil, incapaz, impuro, impróprio

intra- (posição interior) intro- (movimento para dentro): intrapulmonar, intravenoso, intraocular, introduzir, intrometer, intrometido, introverter, introjeção, introspecção

justa- (posição ao lado): justapor, justaposição, justalinear

mal- (de forma irregular, desagradável ou escassa): mal-humorado, mal-educado, mal-arrumado, mal-assombrado, malfeito, mal-assado, malcriado

ob-, o- (posição em frente, diante, oposição): objeto, obstar, obstáculo, obstruir, obstrução, opor, oposição

per- (movimento através): perpassar, percorrer, percurso, perfurar, perseguir, perdurar

pos-, pós- (posterioridade, posição posterior): posfácio, pospor, pós-escrito, pós-graduação, pós-eleitoral

pre-, pré- (anterioridade, antecedência): premeditar, preestabelecer, predizer, predispor, pré-história, pré-adolescente, pré-amplificador

pro-, pró- (movimento para a frente, a favor de): promover, propelir, progredir, progresso, proeminente, proclamar, prosseguir, pró-socialista, pró-britânico, pró-anistia

re- (movimento para trás, repetição): refluir, reagir, reaver, reeditar, recomeçar, reviver, renascer, reanimar

retro- (movimento para trás): retroação, retrocesso, retroceder, retroativo, retrógrado, retrospectivo, retrovisor

semi- (metade de, quase, que faz o papel de): semicírculo, semibreve, semicondutor, semiconsciente, semiescravidão, semianalfabeto, semivogal, semimorto

sobre-, super-, supra- (posição acima ou em cima, excesso, superioridade): sobrepor, superpor, sobrescrito, sobrescrever, sobrevir, supersensível, super-homem, supermercado, superdotado, supercivilização

soto-, sota- (debaixo, posição inferior): soto-pôr, sota-vento, sota-proa, sota-voga, sota-soberania

sub-, su-, sob-, so- (movimento de baixo para cima, inferioridade, quase): sobraçar, soerguer, soterrar, sujeitar, subjugar, submeter, subalimentado, subdesenvolvimento, subliteratura, subumano, submarino, subverter

tras-, tres-, trans- (movimento ou posição para além de, através): traspassar ou transpassar, trasbordar ou transbordar, tresandar, tresvariar, transatlântico, transalpino, transandino, transplantar

ultra- (posição além de, em excesso): ultrapassar, ultramar, ultravioleta, ultramicroscópico, ultraconservador, ultrarromântico, ultrassom, ultrassofisticado

vice- (em lugar de, em posição imediatamente inferior): vice-presidente, vice-diretor, vice-cônsul, vice-almirante, vice-rei, vice-campeão