Afinal de contas, a forma correta é público-alvo ou público alvo? A expressão tem ou não tem hífen? Neste artigo, vamos acabar com essa dúvida e também vamos mostrar qual o plural desse substantivo composto. Vejamos!

Formação da palavra

O termo público-alvo tem hífen, porque se trata de um substantivo composto formado por composição e justaposição.

Como explicam Celso Cunho e Lindley Cintra:

A composição consiste em formar uma nova palavra pela união de dois ou mais radicais. A palavra composta representa sempre uma ideia única e autônoma, muitas vezes dissociada das noções expressas pelos seus componentes.

Nova Gramática do Português contemporâneo, 5ª ed., p. 119

Os gramáticos explicam que uma das formas de composição é a justaposição. Ela ocorre quando os elementos são simplesmente justapostos, conservando cada qual sua integridade.

Perceba que a expressão público-alvo possui um significado próprio, diferente do das palavras que a formam. O termo indica um segmento específico dentro de um conjunto de pessoas.

Ex: O público-alvo daquela campanha era composto de mulheres com idade entre 25 e 45 anos que moravam em São Paulo.

Outros exemplos de palavras formas por combinação e justaposição são: beija-flor, matéria-prima, pé-de-meia, bate-papo, bem-me-quer, segunda-feira.

Qual o plural de público-alvo?

Seguindo a regra dos substantivos compostos, os termos formados por dois substantivos, como é o caso da expressão em análise permitem duas formas de plural:

  1. Somente o primeiro substantivo vai para o plural: públicos-alvo;
  2. Os dois termos vão para o plural: públicos-alvos.

ex1: Aquele produto trabalha com vários públicos-alvo.

ex2: Naquela campanha, foram trabalhados dois públicos-alvos.

Resumo

Para fixar o aprendizado, fizemos um resumo dos principais pontos do artigo na imagem abaixo:

A imagem faz um resumo sobre a formação da palavra "público-alvo".Nela está escrito:tem hífen - por ser um substantivo composto formado por justaposição tem dois plurais - públicos-alvo e públicos-alvos

Gostou do texto? Então, vale a pena assistir ao vídeo que fizemos sobre se o correto é sul-americano ou sulamericano: